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Présentation : Croatie – Angleterre

 

Il en aura fallu du temps, mais l’Angleterre et la Croatie sont enfin en demi-finale de la Coupe du Monde de la FIFA. Les deux équipes ont attendu leur heure, quitte à enchaîner les désillusions depuis leur dernière apparition à ce stade de la compétition. Troisièmes de France 1998, les Croates ont dû prendre leur mal en patience pendant 20 ans. De leur côté, les Anglais n’avaient plus atteint le dernier carré depuis leur quatrième place en 1990.

La première confrontation entre ces deux équipes en Coupe du Monde s’annonce historique, quelle qu’en soit l’issue. À l’époque, Davor Suker et ses coéquipiers s’étaient inclinés face aux Bleus en demi-finale. Ils n’ont donc jamais eu l’occasion de jouer pour le titre suprême. Quant aux Three Lions, leur unique apparition en finale s’était soldée par un sacre planétaire devant leurs supporters, en 1966.

Il y a encore quelques semaines, les deux sélectionneurs s’imaginaient sans doute pas à pareille fête. Pourtant, ces deux sélections ne sont pas là par hasard. Les Croates ont livré deux batailles épiques de plus deux heures pour écarter successivement le Danemark et la Russie, à chaque fois à l’issue de l’épreuve des tirs au but. L’Angleterre a vaincu son propre signe indien aux penalties contre la Colombie, en huitième de finale. Après avoir décroché sa première qualification aux tirs au but, elle a disposé de la Suède en quart de finale.

Ces deux équipes comptent pléthore grands joueurs dans leurs rangs. L’une d’elle aura bientôt rendez-vous avec l’histoire.

Près des trois quarts des joueurs anglais présents en Russie (17 sur 23) n’étaient pas nés lorsque l’Angleterre a atteint pour la dernière fois les demi-finales de la Coupe du Monde (le 4 juillet 1990). Danny Rose, pour sa part, a vu le jour le lendemain de la victoire des Three Lionssur le Cameroun, en quart de finale. Le benjamin de l’équipe croate en Russie, Duje Caleta-Car, n’avait qu’un an et neuf mois lors de la dernière apparition de la Croatie dans le dernier carré (le 8 juillet 1998).

Compositions d’équipes possibles

Croatie : Danijel Subasic ; Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic ; Ivan Rakitic, Marcelo Brozovic ; Ante Rebic, Luka Modric, Ivan Perisic ; Mario Mandzukic

Angleterre : Jordan Pickford ; Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire ; Kieran Trippier, Dele, Jordan Henderson, Jesse Lingard, Ashley Young ; Raheem Sterling, Harry Kane

 

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