Sweet potato

Douce, sucrée, orangée, elle a tout d’une gourmandise, qui commence à être très appréciée dans l’Hexagone. Et tant mieux, car sous sa peau rustique et sa forme irrégulière, c’est un trésor exotique nutritif.

Toute simple, douce comme son nom l’indique, mais aussi super saine, la patate douce figure en bonne place sur la liste des « 10 aliments bénéfiques pour notre santé » établie par la Mayo Clinic, célèbre organisation américaine (à but non lucratif) qui se penche sur la santé humaine. Originaire d’Amérique du Sud et cultivée aux Antilles, cette rondouillarde colorée ne fait pas partie de la famille de la pomme de terre, même si les apparences sont trompeuses, mais lui est supérieure sur bien des plans.

CAP SUR LES PIGMENTS ANTIOXYDANTS

La belle couleur de la patate douce est le signe d’une forte teneur en pigments antioxydants : elle figure parmi les légumes qui en contiennent le plus, particulièrement des anthocyanes (comme dans la grenade), surtout quand sa chair est plutôt rouge ou violette, et des caroténoïdes (notamment le bêtacarotène, précurseur de la vitamine A) quand sa chair est bien orangée. Deux « champions » dont l’action anti-radicaux libres protège le corps du vieillissement et des maladies associées, comme l’ostéoporose, les troubles cognitifs liés à l’âge, mais aussi les maladies cardio-vasculaires, car ces pigments diminueraient l’oxydation du mauvais cholestérol, véritable facteur de risque. En Afrique subsaharienne, il a été établi que la consommation de patate douce, même peu importante, protège les tout-petits d’une carence en vitamine A responsable de xérophtalmie (une maladie oculaire). Elle y est, d’ailleurs, surnommée « la protectrice des enfants ». Plusieurs études lui ont également attribué des effets protecteurs contre le cancer de la vésicule biliaire, de la prostate et du sein. La patate douce pourpre, quant à elle, réduirait le risque de cancer colorectal.

UN INDEX GLYCÉMIQUE FAVORABLE

Gros atout de la belle orangée, malgré sa saveur sucrée (les enfants l’adorent), elle est peu calorique et, en outre, présente un index glycémique bas, au contraire de notre classique « patate » : 46 quand elle est cuite, à peu près comme les lentilles vertes ou le pain intégral. Ce qui fait d’elle une alliée de choix pour surveiller sa silhouette mais aussi pour les diabétiques, chez lesquels elle ne provoquera pas de pic glycémique. D’autant qu’elle contient également du calcium (indispensable pour le système osseux) et du zinc qui participe notamment à l’immunité en intervenant dans la fabrication des globules blancs et des anticorps : beaucoup de femmes manquent d’ailleurs de ce précieux minéral, surtout après la ménopause. Enfin, la patate est une bonne source de vitamine B2, B5 et B6 (impliquées dans l’équilibre nerveux) et une ration de potassium bien loin d’être négligeable, celui-ci participant à la régulation de la pression sanguine, le contrôle de la sécrétion d’insuline, la transmission nerveuse et l’influx musculaire.

ESSAYEZ LES FEUILLES !

Alors que les feuilles de la pomme de terre sont toxiques, celles de la patate douce sont parfaitement consommables (comme des épinards) et surtout, très riches ! Elles renferment entre autres de précieuses anthocyanes qui protégeraient et assoupliraient la paroi des vaisseaux sanguins, notamment ceux de l’aorte.

SES ATOUTS SANTÉ

• Rassasiante. Son index glycémique bas (inférieur à 55) fait d’elle un aliment satiétant et très nutritif

• Antioxydante. Elle est très riche en bêtacarotène, pigment qui protège contre les radicaux libres, et évite la carence en vitamine A aux enfants.

• Elle protège des maladies cardio-vasculaires et de certains cancers, grâce à ses pigments (qu’elle soit orangée ou pourpre).

• Elle participe à l’équilibre nerveux. Via sa teneur en vitamines du groupe B, ainsi qu’en calcium, zinc et potassium, minéraux indispensables également pour l’immunité ou la pression sanguine.

BIEN LA CHOISIR ET LA PRÉPARER

Il n’existe pas une seule patate douce, mais quasiment 500 variétés de ce goûteux tubercule ! Celle à chair orange est à la fois la plus goûteuse et la plus nutritive, et on la trouve toute l’année sur nos étals.

• La préférer : ferme et lourde, sans tache (même si elle est habituellement marquée)… et si vous la trouvez avec ses feuilles, n’hésitez pas puisque celles-ci se consomment également !

• À conserver : dans un endroit sec et frais, et à l’abri de la lumière pour éviter qu’elle ne germe.

• À cuisiner : pelée au dernier moment (pour éviter l’oxydation) mais sans obligation puisque la peau concentre les pigments, puis cuite comme une pomme de terre classique (au four en frites, à la vapeur…). Il faut aussi l’essayer en version dessert, qui mettra en valeur sa saveur sucrée !

Son CV: 86,3 Cal/100 g (de patate douce crue) • Lipides 0,15 g • Glucides 18,3 g • Protéines 1,51 g • Fibres 2,87 g

topsante

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