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La Chine prête à envoyer 500 soldats au Mali

chine prPékin a proposé d’envoyer plus de 500 soldats au Mali soit sa plus importante contribution de l’histoire à une mission d’opération de maintien de la paix de l’ONU, ont annoncé mercredi 22 mai des diplomates au siège de l’organisation internationale à New York. Cette décision peut être interprétée comme une tentative d’apaiser les tensions avec les Occidentaux au sujet du conflit en Syrie et comme un moyen de renforcer ses relations avec l’Afrique qui lui vend d’importantes quantités de pétrole, estiment diplomates et experts.

La France, qui est intervenue au Mali contre les rebelles islamistes en janvier dernier, espère pouvoir passer la main aux troupes de maintien de la paix de l’ONU en juillet prochain. 6 500 soldats africains, venus des pays d’Afrique de l’Ouest et du Tchad, se trouvent déjà dans le pays et devraient être intégrés dans les quelque 12 600 Casques bleus de la Minusma (Mission intégrée des Nations unies pour la stabilisation au Mali) créé fin avril.

Le nombre total et la nature des troupes chinoises qui intégreront les forces de l’ONU n’ont pas encore été décidés, ont déclaré les diplomates. Au moins 155 membres du contingent projeté seront probablement des ingénieurs, a cependant affirmé un responsable de l’ONU, ajoutant que des pourparlers dans ce sens étaient en cours.

La Chine a rejeté les missions de l’ONU comme des ingérences injustifiées lorsqu’elle a rejoint l’organisation en 1971. Pékin a fourni ses premiers Casques bleus en 1992 et a depuis renforcé sa présence de par le monde bien qu’elle n’ait pas participé à des opérations militaires.

Pékin compte actuellement 2 000 hommes engagés dans des missions de l’ONU. Bien que la plupart d’entre-eux soient des ingénieurs, des membres du corps médical et des logisticiens, la Chine possède plus de soldats dans les troupes de l’ONU que les autres membres du Conseil de sécurité, les Etats-Unis, la Russie, la Grande-Bretagne et la France.

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