uhuru 3La Haye – La Cour pénale internationale (CPI) a reporté jeudi au 5 février 2014 l’ouverture du procès pour crimes contre l’humanité du président kényan Uhuru Kenyatta (photo), qui était prévue le 12 novembre.

Les juges de la CPI ont «décidé de reporter l’ouverture du procès dans l’affaire à l’encontre d’Uhuru Muigai Kenyatta au 5 février 2014», a indiqué la Cour dans un communiqué.

«La défense et le procureur sont d’accord sur le report de la date du procès», a souligné la Cour, qui siège à La Haye.

La défense avait demandé le 25 octobre que le procès, déjà été reporté à plusieurs reprises, ne s’ouvre pas avant le 12 février 2014.

Les avocats avaient notamment évoqué «les tâches essentielles» que leur client doit exercer en tant que président après l’attaque de shebab islamistes contre le centre commercial Westgate de Nairobi le 21 septembre, qui avait fait au moins 67 morts et une vingtaine de disparus.

L’accusation avait donné son accord pour un report, rejetant néanmoins la plupart des arguments invoqués par la défense.

Le procureur, la Gambienne Fatou Bensouda, avait assuré jeudi dans la matinée qu’elle souhaitait elle aussi un report du procès mais uniquement dans le but de disposer de temps supplémentaire pour être en mesure de présenter ses témoins dans un ordre «logique et cohérent».

La CPI avait décidé en 2012 de poursuivre, en deux procès séparés, des responsables de chacun des camps qui s’étaient affrontés au Kenya pendant les violences ayant suivi la réélection contestée du président Mwai Kibaki fin 2007, qui avaient fait plus de 1.000 morts et plus de 600.000 déplacés.

«Notant l’intérêt de la justice, de l’équité et de la rapidité de la procédure et, en particulier des victimes et des témoins, la Chambre a exprimé ses profonds regrets que des reports successifs aient été nécessaires», a ajouté la CPI, exhortant les deux parties «à accélérer leur préparation en vue d’assurer qu’aucun autre report ne soit requis».

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