William Bourdon président de l’association SHERPA qui traque les biens mal acquis des dirigeants africains vient de découvrir les biens d’un homme particuleir en France : Rifaat al-Assad, ancien pilier du régime et oncle du président syrien, Bachar Al-Assad.

immeuble fochLes associations évoquent parmi ses propriétés françaises un hôtel particulier et « plusieurs dizaines d’appartements » dans le XVIe arrondissement de Paris, ainsi qu’un domaine de 45 hectares dans le Val-d’Oise.

Deux associations ont porté plainte vendredi 13 septembre à Paris contre Rifaat al-Assad, ancien pilier du régime et oncle du président syrien, qu’elles soupçonnent d’avoir amassé par la corruption un « patrimoine extraordinaire » en France malgré sa disgrâce depuis trois décennies.

 Rifaat al-Assad, 66 ans, est de fait tenu à l’écart du pouvoir à Damas depuis 1984. Frère cadet de Hafez al-Assad, le père du président actuel, il s’était illustré à la tête des Brigades de défense dans la répression des Frères musulmans. Il est notamment accusé d’avoir en 1982 lancé ses troupes contre Hama (nord), tombée aux mains des islamistes sunnites, une répression qui avait fait entre 10.000 et 25.000 morts selon les estimations. Une accusation qu’il avait assimilée en 2011 à « une légende ».

 En 1983, celui qui était considéré comme un successeur potentiel de Hafez al-Assad avait tenté un coup d’Etat, ce qui lui avait valu d’être placé en résidence surveillée puis poussé à un exil partagé entre Londres et Paris, même s’il devait garder son titre de vice-président jusqu’en 1998.

 Mais ce statut de paria et le fait qu’il ne soit pas parmi les Syriens concernés par le gel de leurs avoirs et une interdiction de voyager ordonnés par l’Union européenne, ne l’exonèrent pas de tout soupçon de corruption aux yeux des associations Transparency International France (TIF) et Sherpa.

« Aucune activité professionnelle répertoriée »

 « Il est plus que temps qu’il y ait des investigations qui auraient dû et pu être déclenchées d’office depuis des années, s’agissant du patrimoine immobilier d’un montant considérable d’un homme qui n’a aucune activité professionnelle répertoriée », a expliqué le président de Sherpa, l’avocat William Bourdon. « C’est un membre éminent de la famille Assad même s’il est en délicatesse avec le régime et on peut légitimement avoir des suspicions sur son patrimoine en France », renchérit Daniel Lebègue, de Transparency.

 Les deux associations sont à l’origine de plusieurs procédures sur les « biens mal acquis » visant des chefs d’Etat étrangers actuels ou passés, comme Omar Bongo (décédé en 2009), Teodoro Obiang Nguema, Denis Sassou Nguesso, Zine el Abidine Ben Ali ou encore Hosni Moubarak.

 Selon la plainte que l’AFP a consultée, « il est vraisemblable que tout ou partie (des) avoirs » de Rifaat al-Assad soient le produit d’actes de corruption ou d’infractions assimilées (détournement de fonds publics, abus de bien social, etc.) ». Sa fortune « se calcule en milliards d’euros », évaluent TIF et Sherpa.

 Les associations évoquent parmi ses propriétés françaises un hôtel particulier et « plusieurs dizaines d’appartements » dans le XVIe arrondissement de Paris, ainsi qu’un domaine de 45 hectares dans le Val-d’Oise.

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