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Bangladesh: Fin du calvaire pour «l’homme-arbre», après 16 opérations

Enfin le début d’une nouvelle vie pour Abul Bajandar, ce Bangladais de 27 ans surnommé « l’homme-arbre » pour ses verrues impressionnantes aux allures d’écorce sur les mains et les pieds, une maladie de peau rarissime, l’épidermodysplasie verruciforme.

e jeune homme va enfin pouvoir sortir du Dhaka Medical College Hospital, où il a été opéré 16 fois en un an, après qu’au moins cinq kilogrammes d’excroissances ont été coupés. Sur son lit d’hôpital, Abul Bajandar a dit à quel point il avait pu souffrir avant ses premières opérations il y a près d’un an. « Je croyais que je ne pourrais jamais porter mon enfant », a-t-il dit, une main dissimulée sous un épais bandage. « Je me sens beaucoup mieux, je peux tenir ma fille sur mes genoux et jouer avec elle. J’ai hâte de rentrer à la maison. »

Abul Bajandar, surnommé

Le premier patient guéri de cette maladie ?

Originaire d’un village pauvre du district côtier de Khulna (sud), Abul Bajandar est devenu une célébrité grâce aux médias locaux et internationaux. Il avait été contraint de quitter son emploi de chauffeur de rickshaw en raison de sa maladie. Il espère désormais créer un petit commerce, grâce aux dons qui ont afflué du monde entier.

Ces grosses verrues, qu’Abul Bajandar a vu apparaître à l’adolescence ont commencé à s’étendre plus rapidement il y a cinq ans. Cette maladie génétique est très rare : seules quatre personnes au monde ont été formellement diagnostiquées comme atteintes de cette maladie dite de « l’homme-arbre ». L’an dernier, un Indonésien atteint du même mal est décédé.

« Le traitement de Bajandar constitue un tournant pour l’histoire des sciences médicales », a déclaré Samanta Lal Sen, coordinatrice de la chirurgie plastique au Dhaka Medical College Hospital. « Nous l’avons opéré au moins 16 fois pour lui retirer ses verrues », a-t-elle dit. « Ses mains et ses pieds sont presque guéris. Il pourra sortir dans les 30 prochains jours, après une série d’opérations mineures pour améliorer la forme de ses mains. » Elle a estimé que son patient pourrait être le premier au monde à guérir de cette maladie, si les verrues ne repoussent pas.

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