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Un membre du Syndicat national des mines abattu en Afrique du Sud

afrique du sud policeDes locaux du Syndicat national des mines (NUM) implantés au sein du groupe britannique Lonmin à Marikana, en Afrique du Sud, théâtre l’an dernier d’une longue grève meurtrière, ont été attaqués lundi par deux inconnus qui ont abattu un responsable et en ont blessé un autre, a-t-on appris auprès du NUM.

« L’un est mort – il était responsable de puits – et l’autre a été blessé. Il est à l’hôpital. Ils ont été attaqués dans les locaux du syndicat vers 10 h 30, 11 heures », a précisé Mxhasi Sithethi, coordinateur régional du NUM dans la province. « Il n’y a pas eu dispute avant. Ils savaient qui ils cherchaient », a-t-il ajouté à propos des meurtriers. La première victime a pris deux balles dans la tête, et le blessé a été transporté dans un état critique avec six impacts de balles, selon la même source. Concernant l’identité des assaillants, le secrétaire général du NUM, Frans Baleni, a répondu : « Je ne veux pas spéculer, mais tout est possible. »

La fusillade a lieu moins d’une semaine après un appel solennel du président sud-africain, Jacob Zuma, pour éviter un nouvel embrasement social, notamment dans le secteur minier, première source de revenu à l’exportation, alors que l’économie nationale connaît un inquiétant ralentissement.

SECTEUR SOUS TENSION

L’an dernier, l’exaspération salariale dans les mines a totalement débordé le syndicat majoritaire du NUM et pris un tour très violent, faisant une soixantaine de morts. Le conflit a ruiné l’image de l’Afrique du Sud lorsque la police a ouvert le feu sur des mineurs à Marikana faisant 34 morts le 16 août. Pendant les troubles dans les régions minières de 2012, les grands groupes avaient licencié des milliers d’employés avant de les réembaucher, mais en imposant leurs conditions

Les signes d’une reprise des rivalités syndicales alimentant surenchères et assassinats sont déjà là pour 2013. Il y a eu trois meurtres le week-end des 11 et 12 mai dans la région de Marikana. Chez Lonmin, le nouveau syndicat minier AMCU est désormais majoritaire et a supplanté le NUM, proche du pouvoir, mais ce dernier n’accepte pas de se laisser évincer, allant jusqu’à truquer des dizaines de cartes de membres.

Dans ce contexte, le gouvernement n’a pas annoncé de mesures concrètes, mais joue les médiateurs, ce qu’il n’avait pas fait l’an dernier. Le vice-président, Kgalema Mothlante, et pas moins de trois ministres (finances, travail, mines) sont mobilisés.

Jeudi, lors de son discours, le président Zuma a réservé quelques paroles positives pour le syndicat AMCU, à couteaux tirés avec le NUM. De nombreux hauts dirigeants du parti au pouvoir, l’ANC, sont issus du syndicalisme, et notamment du NUM. Mais M. Zuma a assuré que le gouvernement restait « très neutre ».

Mercredi, la Banque mondiale a révisé à la baisse ses prévisions de croissance pour l’Afrique du Sud à 2,5 % en 2013 (3,2 % pronostiqués l’an dernier) et 3,2 % en 2014 (contre 3,5 %). Au premier trimestre 2013, la croissance a fortement décéléré, tombant à 0,9 % en rythme annuel.

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