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Un séisme de magnitude 7,5 frappe la Papouasie-Nouvelle-Guinée

La Papouasie-Nouvelle-Guinée a envoyé lundi des troupes et des sauveteurs dans les zones touchées dans la nuit par un puissant séisme de magnitude 7,5 dans les montagnes du centre du pays.

Les autorités, qui ont mis en garde contre les glissements de terrain et les répliques, ont dit avoir reçu des informations sur de possibles décès à la suite de la secousse, en précisant qu’elles devaient être vérifiées.

L’institut américain de géophysique, USGS, a situé l’épicentre du séisme à 90 km au sud de Porgera, dans la province montagneuse d’Enga, et à 35 km de profondeur. La secousse s’est produite à 03H45, heure locale. Aucun avis de tsunami n’a été émis.

“Nous conseillons de se tenir à l’écart des bâtiments de plusieurs étages, d’être conscient du risque de glissements de terrain et de se tenir prêt à sortir en cas de répliques”, a déclaré le secrétaire du gouvernement Isaac Lupari dans un communiqué.

Selon un sismologue de l’Observatoire de Géophysique dans la capitale Port Moresby, le séisme a été ressenti jusqu’au mont Hagen, à 168 km de là. “Cela va prendre du temps pour acheminer nos équipes sur place et avoir une idée claire des conséquences”, a déclaré Felix Taranu.

Possibles décès non confirmés
Selon des messages postés sur les réseaux sociaux, des immeubles ont subi des dégâts à Porgera, également touchée par des coupures d’électricité, a-t-il ajouté, sans faire état de blessés. Chris McKee, du bureau de gestion des catastrophes naturelles, a évoqué des possibles décès, non confirmés.

ExxonMobil PNG a indiqué que certains des installations de son usine gazière de Hides, dans la province de Hela -frontalière des Hautes-Terres méridionales- , avaient été endommagées mais que les employés étaient sains et saufs. Le groupe a précisé que le personnel non essentiel serait évacué.

Le groupe australien Oil Search a annoncé de son côté qu’il suspendait ses opérations dans la zone le temps d’évaluer les dégâts.

Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée qui se trouve sur la “ceinture de feu” du Pacifique, où se rencontrent des plaques tectoniques, source de fréquente activité sismique et volcanique.

7sur7.be

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