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Premier vol en vingt ans entre l’Ethiopie et l’Erythrée

Le premier vol commercial en vingt ans entre l’Ethiopie et l’Erythrée a relié mercredi Addis Abeba à Asmara, nouvelle étape de la réconciliation spectaculaire en cours entre les anciens ennemis de la Corne de l’Afrique.

“L’oiseau de paix vient d’atterrir à Asmara”, la capitale érythréenne, a annoncé sur Twitter Ethiopian Airlines dont vol ET0312 avait quitté l’aéroport international Bole d’Addis Abeba une heure et demi plus tôt. “Ce jour représente un évènement unique dans l’histoire de l’Ethiopie et de l’Erythrée”, a commenté le directeur général de la compagnie, Tewolde GebreMariam lors d’une cérémonie à l’aéroport marquant la poursuite du dégel en cours depuis seulement six semaines.

Ancienne province éthiopienne
Jadis province de l’Ethiopie, l’Erythrée a fait sécession en 1993 après une trentaine d’années de guerre. Un conflit territorial sur la frontière a suivi la déclaration d’indépendance, débouchant sur un conflit qui fit quelque 80.000 morts en 1998-2000 et a été prolongé par une longue période d’hostilité qui vient tout juste de s’achever.

Abiy Ahmed, le réformateur
Le mois dernier, le nouveau Premier ministre éthiopien, le réformateur Abiy Ahmed, avait créé la surprise en déclarant accepter un règlement du conflit frontalier datant de 2002. Il y a deux semaines, il s’est rendu en visite officielle à Asmara où il a signé avec le président érythréen Issaias Afeworki une déclaration mettant officiellement fin à vingt ans d’état de guerre. Le président Afeworki lui a rendu sa visite le weekend dernier, rouvrant l’ambassade d’Erythrée à Addis Abeba.

“Un homme très pressé”
Décrit comme “un homme très pressé”, M. Abiy, ancien officier et ancien ministre âgé de 42 ans, a entrepris de libéraliser une partie de l’économie de son pays et libéré des dissidents, avant de se lancer dans une normalisation des relations avec l’Erythrée. Le rapprochement a été bien accueilli en Ethiopie où la population partage des liens culturels étroits avec les Erythréens et où des familles sont séparées de leurs proches, de l’autre côté de la frontière. Le processus devrait aussi se traduire par une dynamique économique pour les deux nations, rouvrant notamment à l’Ethiopie un accès à la mer via les ports érythréens.

Forte croissance éthiopienne
L’Ethiopie, un pays qui connait une forte croissance, doit aujourd’hui faire transiter son commerce par les ports de Djibouti. Enfin, le dégel des relations bilatérales a relancé l’espoir que des changements se produiront également en Eryhtrée, un des régimes les plus fermés du monde. Le président Issaias s’est servi de la tension avec le grand voisin pour justifier une politique répressive et l’imposition d’un service militaire illimité. La mesure a provoqué l’émigration de centaines de milliers de jeunes Erythréens.

7sur7.be

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