FILE - This Saturday, Aug. 5, 2017, file photo shows the Circle Food Store engulfed in floodwaters in New Orleans. With more rain in the forecast and city water pumps malfunctioning after weekend floods, New Orleans' mayor is urging residents of some waterlogged neighborhoods to move their vehicles to higher ground. Mayor Mitch Landrieu's office said early Thursday, Aug. 10, 2017, the city has lost service to one of its power turbines, which powers most of the pumping stations service the East Bank of New Orleans. (Brett Duke, Nola.com/The Times-Picayune via AP, FIle)

L’état d’urgence a été déclaré jeudi dans la ville américaine de la Nouvelle-Orléans (Louisiane) en raison du risque d’inondations, rapportent vendredi plusieurs médias américains. Cette décision intervient moins d’une semaine après l’inondation de plusieurs quartiers résidentiels, conséquence de fortes pluies et de systèmes d’irrigation défectueux. La ville s’efforce également de réparer les équipements endommagés par un incendie dans une centrale électrique.

Des pluies torrentielles et une tempête sont annoncées dans les prochains jours à la Nouvelle Orléans, a mis en garde le bourgmestre de la ville, Mitch Landrieu. Les habitants de la ville ont reçu une alerte et tous les écoles sont fermées depuis jeudi. Il a été demandé à la population de prendre les mesures nécessaires afin de protéger leur maison.

L’état d’urgence a été déclaré par mesure de précaution, a précisé le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards. Selon lui, bien qu’il s’agisse « d’une situation indéniablement sérieuse, il n’y a aucune de raison de paniquer ».

Avec le bourgmestre, il tente de calmer la population, mécontente de la réaction de la ville lors des inondations du week-end dernier.

La ville enchaîne les tuiles, le système de pompage d’eau tombant en panne au plus mauvais moment, la région étant en plein dans la saison des ouragans. Les autorités craignent même que les pompes ne parviennent pas à gérer une simple tempête.

Par ailleurs, le bureau du bourgmestre a annoncé jeudi qu’une des turbines de la ville, qui gère la plupart des stations de pompage du quartier de la ville le plus touché, ne fonctionnait plus à cause d’un incendie. La capacité de drainage des eaux de pluie dans les rues est ainsi diminuée.

Le bourgmestre espère pouvoir installer dans les 48 heures des générateurs de secours.

La communication des autorités est fortement critiquée, les autorités de la ville ont continuellement affirmé que 24 stations de pompage fonctionnaient à plein régime. Le système n’a pourtant pas réussi à gérer une tempête et il s’est avéré que les stations de pompages dans deux des zones les plus touchées étaient limitées à la moitié de leur capacité samedi dernier, voire aux deux tiers.

La Nouvelle Orléans reste traumatisée par le passage de l’ouragan Katrina, en août 2005, causant la mort de 1.800 personnes.

7sur7.be

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