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France/Le Drian veut acheter 12 drones américains pour 670 millions d’euros

france rgPARIS, 12 juin 2013 (AFP) – Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian (photo), a annoncé mardi son intention d’acheter douze drones Reaper aux Etats-Unis, acquisition évaluée par ses services à 670 millions d’euros.

M. Le Drian a précisé lors d’un déjeuner de presse que, dans un premier temps, il voulait acheter deux Reaper fabriqués par General Atomics, pour parer aux besoins urgents des forces armées françaises au Mali et dans la région du Sahel. Il voudrait disposer de ces appareils avant la fin de l’année.

« Nous sommes en train de passer un accord avec les Américains pour l’acquisition de deux Reaper d’observation pour les positionner sur l’espace sahélien », a-t-il dit. Cet accord reste cependant soumis à l’approbation du Congrès américain, a-t-il ajouté.

La France a également besoin de dix autres drones Reaper qui puissent opérer dans l’espace aérien français et européen, ce qui suppose que leurs moyens de transmission soient adaptés par des industriels européens.

Là aussi, le Congrès devra donner son accord pour que la France ait accès aux « codes sources », codes informatiques de ce matériel militaire soumis à de strictes règles d’exportation, afin de le modifier.

Le Pentagone est favorable et « si on s’y prend dans le bon sens, ça devrait se débloquer »‘, a estimé M. Le Drian.

A défaut d’accord du Congrès, la France pourrait se tourner vers un drone israélien, a cependant ajouté le ministre.

Le coût total de l’acquisition de ces 12 drones MALE (pour moyenne altitude, longue endurance, soit 24 heures de vol), soit le prix d’achat et le coût de leur « francisation », est évalué par les services du ministère à 670 millions d’euros.

Elle doit être inscrite dans la loi de programmation militaire pour la période 2014-2019 qui sera présentée au parlement à l’automne.

A plus longue échéance, « il faut préparer avec les Européens le drone MALE de troisième génération », a estimé M. Le Drian, qui évalue le marché à 30 ou 40 drones en Europe. Selon lui, la Pologne pourrait à terme avoir besoin de drones MALE, qu’utilisent déjà l’Allemagne, la France, la Grande-Bretagne et l’Italie.

La France insiste pour expliquer qu’elle va acheter une version d’observation, non armée, du Reaper. Dans sa version armée, le « Reaper » (la « faucheuse ») est capable d’emporter quatre missiles Hellfire et deux bombes de 250 kg.

Piloté par un équipage de 2 hommes à des milliers de kilomètres du théâtre d’opération, le Reaper peut voler 24 heures d’affilée en fournissant des images et données.

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