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Attaque en cours contre l’ONG Save the Children

Une attaque était en cours impliquant au moins deux hommes armés, mercredi, contre le siège de l’ONG britannique Save the Children à Jalalabad, capitale de l’est de l’Afghanistan et fief de nombreux insurgés, quatre jours après l’assaut d’un grand hôtel à Kaboul.

L’attaque, qui a fait au moins onze blessés, a commencé peu après 09H00 (04H30 GMT) par un attentat à la voiture piégée dans la rue devant le complexe qui abrite l’ONG, permettant à plusieurs assaillants, deux ou trois selon les sources, de pénétrer à l’intérieur de l’enceinte.

“Priez pour moi”
Plus d’une heure après le début de l’attaque, à 10H20, un employé retranché à l’intérieur des locaux a lancé un appel à l’aide à un ami via le réseau WhatsApp: “Je suis vivant, priez pour moi: j’entends au moins deux assaillants au deuxième étage, ils nous cherchent” écrit-il. “Appelez les forces de sécurité”.

Les Talibans nient
Selon le porte-parole du gouverneur provincial joint par l’AFP, Attaullah Khogyani, “vers 09h10 (04H40 GMT) une voiture conduite par un kamikaze a explosé devant l’entrée du complexe de Save The Children puis un groupe d’hommes armés est entré dans le complexe. Onze blessés ont été conduits à l’hôpital à ce stade”. L’opération n’a pas été revendiquée mais les talibans ont fait savoir via Twitter qu’ils n’en étaient pas responsables: “Nos moudjahidines ne sont pas impliqués dans l’attaque de Jalalabad”, a assuré leur porte-parole Zabiulah Mujahid.

“Énorme explosion”
“J’ai entendu une énorme explosion, ça ressemblait à une voiture piégée. Nous nous sommes mis à couvert et j’ai vu un homme armé d’un RPG (lance-roquettes) tirer contre la porte principale pour entrer dans le complexe”, a rapporté un témoin hospitalisé, Mohammad Amin, qui s’est échappé en sautant par la fenêtre et s’est blessé à la jambe.

“Attaque complexe”
Un autre employé, joint à l’intérieur des locaux, a également affirmé que les tirs continuaient: “J’entends des tirs provenant de l’intérieur de l’enceinte, il pourrait s’agir d’une attaque complexe”, a-t-il rapporté à l’AFP. Par ce mode opératoire d'”attaque complexe”, désormais habituel, les assaillants s’ouvrent la voie en déclenchant une explosion – kamikaze ou voiture piégée – avant d’investir les locaux visés. Deux véhicules dont un au moins appartient à l’ONG sont en feu, dégageant une épaisse fumée noire au-dessus du quartier.

Hôtel Intercontinental
Cet attentat survient quatre jours après l’attaque d’un grand hôtel de Kaboul, revendiquée par les talibans, qui a fait plus d’une vingtaine de morts dont 14 étrangers, ces derniers spécifiquement ciblés par les membres du commando selon les rescapés. Une source sécuritaire occidentale à Jalalabad a fait état de “nombreuses menaces” ces derniers jours, mais estimé qu’elles ne visaient pas spécifiquement les étrangers.

Talibans et État islamique
Jalalabad, capitale du Nangarhar à la frontière pakistanaise, est envahie de talibans et de membres du groupe Etat islamique qui ont fait de plusieurs districts de cette province leur base arrière en Afghanistan. Le dernier attentat en date dans la ville avait fait 18 morts le 31 décembre: les victimes, qui assistaient à des funérailles, avaient été tuées par une moto piégée. La tuerie n’avait pas été revendiquée, mais les talibans avaient précisé qu’ils n’avaient rien à voir.

L’ONG Save the Children est présente en Afghanistan depuis 1976; à Kaboul elle vient notamment en aide aux enfants travaillant dans la rue mais dispose d’un bon réseau à travers le pays.

UPDATE

L’attaque a pris fin après plus de trois heures et fait au moins un mort et 14 blessés, a indiqué le porte-parole provincial à l’AFP. “Selon nos premières informations, les assaillants portaient des uniformes des forces de sécurité” a précisé ce porte-parole, Ataullah Khogyani, ajoutant que les “opérations de nettoyage” des locaux étaient en cours et pourraient amener à la découverte d’autres victimes.

7sur7.be

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