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Le monde entier célèbre Halloween. Quelle est son origine ? Légende et définition

halloweenLa légende et les coutumes d’Halloween remontent à des centaines d’années, longtemps avant l’ère chrétienne. Les enfants de nombreux pays continuent de perpétrer cette tradition très amusante en se déguisant horriblement et en défilant pour réclamer des bonbons ou autres cadeaux.

D’où vient cette tradition ?

Il y a environ 3000 ans, l’année Celte se terminait non pas le 31 décembre comme maintenant, mais le 31 octobre. Et cette dernière nuit était la nuit de Samain, le dieu de mort.

Les nuits devenant plus longues à cette période, d’après la légende, les fantômes des morts en profitaient pour rendre visite aux vivants. Ces esprits n’étaient pas tous sympathiques et bienveillants. Et Samain, le dieu des morts rôdait pour rassembler les âmes de ceux qui étaient trépassés dans l’année.

Définition

Halloween (on écrivait aussi Hallowe’en) est une contraction de All Hallow Even : c’est la veille de la Toussaint (ou All Hallow Eve). Halloween est donc célébré le dernier soir d’octobre.

L’anglais a deux termes pour désigner la Toussaint :
All Saint’s Day avec le mot saint, emprunté au français, du latin sanctus.
All Hallows’ Day (ou All Hallows) est d’origine germanique, de l’ancien saxon haliga, halga.

On trouve parfois la forme contractée Hallow-day ou Hallowday pour désigner le jour de la Toussaint ; ou encore Hallowmas (contraction de All-Hallow-mass, cf. Christmas, Noël, avec le suffixe -mas de messe)

De la même origine, holy (de l’ancien saxon halig) a formé holiday : jour saint, jour consacré à la religion, et par extension : jour férié, jour de vacances.

Ce mot est apparenté à l’allemand heilig, d’où Allerheiligen, Toussaint

Eve est une forme usuelle de even qui a formé evening (soir), d’origine germanique et apparenté à l’allemand Abend (soir).

Halloween n’a cependant pas de rapport avec la fête de tous les saints catholiques. C’est le réveillon du jour de l’an celtique. L’année commençait alors le 1er novembre : Samhain (se prononce un peu comme “saween”)

Penda Sow/Dakar.xibaaru.com

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