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Afrique du Sud…Les législatives ce mercredi pour élire un nouveau président

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L’ANC devrait remporter mercredi, comme depuis 25 ans, les élections parlementaires sud-africaines. Il reviendra ensuite au chef du parti et président actuel, Cyril Ramaphosa, de rassembler le peuple et taire les critiques contre la formation de Nelson Mandela.

Les 26,7 millions d’électeurs sud-africains se rendront aux urnes ce mercredi pour décider du parti qui dirigera l’Assemblée nationale, chargée d’élire ensuite le président. En Afrique du Sud, le chef du parti majoritaire au parlement devient généralement président. Les sondages donnent la victoire au Congrès national africain (ANC), qui a le pouvoir depuis la première élection multiraciale en 1994. Mais le parti de Nelson Mandela a été fortement affaibli par la présidence de Jacob Zuma et devra affronter les critiques virulentes de ses opposants une fois son mandat renouvelé.

Le parti, créé en 1912 pour lutter contre l’apartheid, jouissait des retombées de la victoire mythique de Nelson Mandela ayant provoqué la fin de la ségrégation. Mais la gloire de l’ANC, qui disposait à la veille de ses élections de 249 députés sur 400 au parlement, a dégringolé depuis la présidence de Jacob Zuma entre 2009 et 2018. Zuma est accusé de 700 affaires de corruption. Les pots-de-vin et cadeaux divers ont gangrené le parti pendant les neuf années de sa présidence. En outre, la performance économique catastrophique du pays sous l’ANC a refroidi les ardeurs de ses supporters. Lors de la présidence Zuma, le taux de chômage est passé de 23% à 27%. Le pays a connu une forte baisse de la croissance l’année dernière, avec un taux s’élevant à seulement 0,8%. Il faudrait 25 ans d’une croissance à 5% pour que l’Afrique du Sud retrouve un taux de chômage conforme à la moyenne internationale, selon l’économiste Mike Schussler.

Néanmoins, le nouveau leader de l’ANC, Cyril Ramaphosa, élu de justesse début 2018 à la tête du parti et donc président du pays, a réussi à regagner la confiance de ses supporters en promettant de lutter contre la corruption et de relancer l’économie. Son passé au cœur des négociations pour abroger l’apartheid et comme homme de confiance de Mandela lui donnent une image rassurante. Mais Ramaphosa a fermé les yeux sur la corruption de Zuma, alors qu’il était lui-même vice-président. Il devra faire face à un pays divisé où neuf millions d’électeurs en âge de voter ne se sont pas inscrits sur les listes électorales.

La progression du «parti des Blancs»

Même s’ils parviennent à écorner l’image de l’ANC, les deux autres principaux partis ne semblent pas en mesure d’obtenir la majorité, selon les sondages. Le chef de l’opposition, Mmusi Maimane, 38 ans, est le premier président noir de l’Alliance Démocratique (DA), qualifiée traditionnellement de «parti des Blancs». L’ascension éclair de Maimane à la tête d’un mouvement qu’il n’a rejoint qu’en 2009 nourrit les soupçons de marketing politique. Il est accusé de n’être qu’un «homme de paille noir» dans un parti de blancs.

Le parti a eu un succès remarquable lors des élections locales de 2016 où il s’est emparé de Johannesburg, la capitale économique, et de Pretoria, la capitale politique de l’Afrique du Sud. Mais les sondages pour l’élection de mercredi ne donnent au DA qu’une petite progression au-delà des 22% qu’elle avait obtenus en 2014. Néanmoins, grâce à son charisme, Maimane commence à convaincre la classe moyenne noire de tourner le dos à une ANC encore engluée dans la corruption. Mais le parti des blancs, des Indiens et des métis n’est pas en position de mettre en place le programme qu’il propose, car les 80% de Sud-Africains noirs soutiennent encore majoritairement l’ANC.

La gauche radicale de Manema

Le parti de gauche radicale des Combattants pour la liberté économique (EFF) devrait arriver en troisième position dans cette course. Créé en 2013, il est mené par Julius Manema, l’ancien président de la ligue de Jeunesse de l’ANC. Il a abandonné le parti de Mandela qu’il accuse d’avoir trahi ses racines socialistes en favorisant le capitalisme. Manema dénonce aussi la mansuétude que l’ANC a eue à l’égard des Blancs à la fin de l’apartheid. Dans un pays où près de 70% des terres agricoles appartiennent encore aux Blancs, Manema exige une révolution qui passerait par l’expropriation sans indemnisation de ces terres. Il affirme aussi vouloir nationaliser les banques et les mines du pays. Son discours séduit les jeunes, largement touchés par le chômage, qui sont de plus en plus critiques face au statut héroïque de Mandela, jugeant qu’il aurait trop fait de concessions aux Blancs pendant la transition démocratique. L’EEF est crédité de seulement 10 à 15% des intentions de vote.

S’il obtient entre 53 et 61% des votes, comme les sondages le suggèrent, Cyril Ramaphosa devra faire face à un défi titanesque. Il devra remettre enfin le pays sur pied après sa chute lors de la crise économique de 2008 et surtout lutter contre les compagnons corrompus de Zuma qui rongent encore son parti afin de restaurer l’image de l’ANC.

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